Ruins of Castle Hanstein near Bornhagen, Germany

Visiting the ruins of Hanstein takes us back to medieval times - Castle Hanstein near Bornhagen, Germany in 2012 More »

Vietnam War protestors demonstrate - Wichita, KS, 1967.

More »

Solingen, Germany after the bombing, November 1944. - Stadtarchiv Solingen

More »

My grandmother Grete with her sisters in the early 1920s in Germany.

More »

B17 Bomber above German Airfield in WWII

U.S. Bomber flies above German airfield in WWII. More »

 

Category Archives: Action/Adventure

47 Tage – Neue Novelle über den Volkssturm

book cover 47 TageIm März 1945 wurde mein Vater Günter zum Volkssturm eingezogen. Er war damals 16 Jahre alt. Hitlers letztes Diktat an die Zivilbevölkerung befahl, das Vaterland zu verteidigen. Mein Vater sollte sich nach Marburg durchschlagen und von der Hitlerjugend trainiert und ausgestattet werden.

Natürlich war dieser Befehl wie so viele davor glatter Wahnsinn, denn der Krieg war ja schon seit der Stalingradschlacht verloren, Amerikaner und Russen befanden sich längst auf deutschem Boden. Mein Vater und sein bester Freund Helmut entschlossen sich nicht anzutreten. Sie begannen also Fahnenflucht, ein Vergehen, dass mit dem Tod bestraft wurde.

This photo shows my father, Guenter, around 1940.

Ohne zu wissen wie lange der Krieg noch dauern würde, wanderten die beiden Jungen knapp sieben Wochen durchs Land. Diese Zeit habe ich in der neuen Novelle „47 Tage: Wie zwei Jungen Hitlers letztem Befehl trotzten“ festgehalten. Ein Teil der Novelle stammt aus dem biografischen und mehrfach preisgekrönten Roman „Vaterland, wo bist Du?“.

In den USA wurde „47 Days“ schon viele tausende mal verkauft. Schulen nehmen das Buch im Unterricht durch, nicht nur weil es kurz ist und sich gut im Rahmen der Lehrpläne unterbringen lässt, sondern vor allem weil es einen Einblick in den Krieg aus Sicht zweier Jugendlicher gewährt.

Ich freue mich sehr, „47 Tage“ jetzt auch deutschen Lesern vorzustellen. Mehr dazu erfahren Sie auf der Buchseite.

Four Weeks Until Release of My New WWII Novel

WWII book cover by annette oppenlanderIf you read ‘Surviving the Fatherland,’ you will likely enjoy ‘When They Made Us Leave,’ the new WWII novel that I based on true-life accounts of participants in Hitler’s youth evacuation program. It is a love story, a historical adventure, and like ‘Surviving the Fatherland’ provides a glimpse of German civilian life during the war—through the eyes of two teens.

Aside from reading many books that contained snippets of eyewitness reports, I went into Solingen’s city archives, in particular school administration records. There were few. Likely because the city was heavily bombed in November 1944 and many records did not survive.

I did discover a letter from a teacher who in 1941 accompanied a class of students to Johannisbad, a town 100 kilometers south of Leipzig in former East Germany, only to learn that nothing had been prepared. There were no beds, no food and nobody knew they were coming. Many situations and scenarios in the novel are based on these types of records.

Compared to ‘Surviving the Fatherland’ which contains some sexual content, ‘When They Made us Leave’ offers only mild sexual references. In other words this new novel is ‘safe’ to read for even young teens. It would also make an excellent resource for German history lessons.

Especially because little to nothing is known about this program in the U.S. Maybe because all the remaining resources and books are in German, and not only are eyewitnesses few and far between, but the children of WWII are dying out. And with them vanish their stories.

Read more about ‘When They Made Us Leave’ on my dedicated book page.

New Cover

My designer decided to create a second cover which I found even more poignant than the first. I envision it to be Hilda, waiting for Peter, looking so forlorn and cold in the desolate landscape of her bombed hometown. It somehow represents some of the yearning she experiences in the story. I love it and I hope you do too!

Pre-Order Now

The Kindle edition of ‘When They Made Us Leave’ is available on Amazon now. Paperback will soon be ready as well.

Next Reading/Nächste Lesung

Wo: ElkeS-Art-Salon, Julius-Raschdorff-Straße 63, 40595 Düsseldorf

Wann: Samstag, 9. November 2019 um 19 Uhr (Einlass ab 18.45 Uhr), Eintritt 15,- € inclusive Buffet und Getränke, Karten sind im Vorverkauf erhältlich, Tel. 0211-7052556

Thema: “So ein Donnerwetter” Moderation Kay Ganahl und Elke Seifert